(interview) Συνέντευξη με τους Twilight Sad

PageImage-496492-2698490-TWILIGHT_SAD_BRIGHTON_MARINA_IMG_7362Μερικές μέρες πριν από τα live των Twilight Sad στην Ελλάδα στις αρχές του μήνα, καταφέραμε να συνομιλήσουμε με τον frontman του συγκροτήματος James Graham ,ο οποίος αρκετά λαλίστατος μας έδωσε μία πιο ξεκάθαρη εικόνα όσον αφορά τη διαδικασία της σύνθεσης των τραγουδιών τους, την αναπτυσσόμενη σκηνή της Σκωτίας και μας υποσχέθηκε ότι στην επόμενη (μάλλον κοντινή) επίσκεψή τους θα ακούσουμε πολλά καινούργια τραγούδια.

                                                                                                       του Δημήτρη Πάλλη

 Η μουσική σας μπορεί να χαρακτηριστεί ως ένα σύνολο διαφόρων ειδών της rock. Ο πρώτος σας δίσκος έχει μια πιο noise-shoegaze αίσθηση. Ο δεύτερος ήταν πιο σκοτεινός. Ο τρίτος είναι λίγο πιο πειραματικός, αλλά την ίδια στιγμή είναι προφανές ότι και οι τρεις ανήκουν στην ίδια μπάντα. Πως γίνεται αυτό; Συμβαίνει επειδή επεκτείνεται τόσο η μουσική σας εμπειρία όσο και τα μουσικά σας όρια; Έχει να κάνει με τις προσωπικές σας εμπειρίες;

Δεν θέλουμε ποτέ να κάνουμε ένα δίσκο που θα μοιάζει με τον προηγούμενο, θέλουμε πάντα να εξελισσόμαστε. Από την πρώτη μέρα, που δημιουργήθηκε αυτή η μπάντα, γνωρίζαμε ότι δε θέλουμε να επαναλαμβανόμαστε στις κυκλοφορίες μας. Αν είχαμε αναπαράγει τον ήχο του πρώτου ή του δεύτερου άλμπουμ, θα ήταν βαρετό. Πάντα θέλουμε να ωθούμε τους εαυτούς μας να δοκιμάζουν νέα πράγματα, μένοντας ταυτόχρονα πιστοί σε αυτό που είναι η μπάντα μας. Καταλαβαίνεις πως το εννοώ. Δεν κάτσαμε ποτέ όλοι μαζί να συζητήσουμε αν θα αλλάξουμε κάτι ή θα κάνουμε κάτι διαφορετικό. Απλά ξεκινήσαμε να γράφουμε τραγούδια και να χρησιμοποιούμε μουσικά όργανα και ενορχηστρώσεις που μας ενδιέφεραν. Δεν αμφισβήτησε κανένας μας την κατεύθυνση που ακολουθήσαμε σε αυτό το δίσκο, σε κανένα σημείο. Νομίζω ότι σκεφτόμαστε όλοι μέσα στα ίδια πλαίσια και απολαμβάνουμε μια ελευθερία, έχοντας τη δυνατότητα να δοκιμάζουμε νέα πράγματα. “No one can ever know” παραμένει 100% αναγνωρίσιμος σαν δίσκος των Twilight Sad και πιστεύω πως όσο περισσότεροι φαν μας, που ίσως να ήταν λίγο διστακτικοί με την κατεύθυνση που ακολουθήσαμε σε αυτό το άλμπουμ, ακούν το δίσκο, τόσο περισσότερο θα γίνεται προφανές αυτό. Σε ό,τι αφορά στους στίχους μου, για να είμαι ειλικρινής, δε θέλω να επεκταθώ, γιατί δε θέλω να μιλάω πολύ για αυτό. Τα αγαπημένα μου τραγούδια είναι εκείνα που δε έχουν κάποιο συγκεκριμένο θέμα και έτσι μπορώ να συνδέσω με τον εαυτό μου ή με μια χαρούμενη ή λυπημένη περίοδο της ζωής μου. Ελπίζω ο κόσμος να μπορεί να κάνει το ίδιο με τα δικά μας τραγούδια. Αυτό που θα σου πω, είναι ότι οι στίχοι έχουν να κάνουν με το μέρος από το οποίο προέρχομαι και με πράγματα που έχουν συμβεί σε εμένα, στους φίλους και στην οικογένειά μου. Θα έλεγα πως τα μέρη και οι εμπειρίες, μας εμπνέουν με διάφορους τρόπους σε κάθε δίσκο. Για παράδειγμα, αν δε ζούσαμε στη Σκωτία, είμαι σίγουρος πως τόσο η μουσική μας όσο και αυτός δίσκος, θα ακούγονταν αρκετά διαφορετικά. Επίσης, όλα αυτά για τα οποία γράφω, έχουν συμβεί στη Σκωτία, οπότε εμπνέομαι και από το μέρος και από τις εμπειρίες μου με τον ίδιο τρόπο, αν με καταλαβαίνεις.

Το artwork των δίσκων σας έχει το παρόμοιο στυλ σχεδίων. Τι βρίσκεται, στα αλήθεια, πίσω από τη μάσκα που βάζετε στα πρόσωπα των παιδιών σε κάθε εξώφυλλο; Είναι κάτι προσωπικό; Είναι κάτι σαν το «σήμα κατατεθέν» σας; Το συναντάμε επίσης και στο ‘’Killed My Parents and Hit the Road’’, που το εξώφυλλό του είναι επηρεασμένο από το στυλ του ‘’Goo’’ των Sonic Youth.

Θα έλεγα πως για το στυλ των εξωφύλλων μας έχουμε την ίδια φιλοσοφία που έχουμε και για τους στίχους μας. Προτιμούμε ο κόσμος να ανακαλύπτει αυτό που σημαίνουν για εκείνον οι εικόνες. Θέλουμε οι εικόνες να ξεχωρίζουν από το σύνολο, αλλά, την ίδια στιγμή, να συνδέονται με τη μουσική μας. Πάντα συνεργαζόμαστε με τον φίλο μας, Dave Thomas ή DLT, όπως αναφέρεται και στα άλμπουμ μας. Ο Andy και ο Dave συζητάνε για το στυλ που θέλουν να έχουν οι δίσκοι ή οι νέες κυκλοφορίες μας, μετά στέλνω τους στίχους και εκείνος ξεκινάει να δουλεύει για τα σχέδια. Ο Dave καταλαβαίνει τι προσπαθούμε να κάνουμε. Για εμάς, επίσης, είναι πολύ σημαντικό να συνδέονται τα πάντα μεταξύ τους σε κάθε άλμπουμ. Από τη μουσική και τους στίχους μέχρι τις εικόνες.

The+Twilight+Sad+Twilight+Sad
Είστε φίλοι και έχετε συνεργαστεί επίσης, με πολλά σκωτσέζικα συγκροτήματα, όπως οι Mogwai, οι Arab Strap, οι The Frightened Rabbit. Επιπλέον, η τελευταία κυκλοφορία σας περιέχει remix από Liars και Horrors. Έχουμε παρατηρήσει, πως υπάρχει μια καινούρια ομάδα συγκροτημάτων και ένα νέο folk στυλ, που έχει αρχίσει να εμφανίζεται στη Σκωτία από πολλές καλές μπάντες. Τι πιστεύεις για αυτό; Το αντιλαμβάνεσαι και εσύ, μιας και αποτελείτε μέρος αυτού του ρεύματος;

Στη Σκωτία και ιδιαίτερα στη Γλασκώβη, με το που θα γνωρίσεις κάποιο μέλος ενός συγκροτήματος, καταφέρνεις να γνωρίσεις πολύ γρήγορα τους πάντες, γιατί είναι πολύ μικρό μέρος. Υπάρχει πολύ καλή νοοτροπία στην ανεξάρτητη σκηνή της Σκωτίας, όλοι θέλουν να βοηθήσουν και να δουν τον άλλο να προχωράει στη μουσική βιομηχανία. Μεγάλωσα ακούγοντας Arab Strap και Mogwai. Τώρα είναι φίλοι μας και μας έχουν βοηθήσει με πάρα πολλούς τρόπους. Παρόλα αυτά, κανένας μας δε θέλει να αποτελεί μέρος μιας σκηνής, θέλουμε να πετύχουμε με την αξία μας. Είναι περισσότερο μια περίπτωση φίλων που αλληλοβοηθιούνται και θέλουν να δουν τον άλλο να πετυχαίνει. Νιώθω ιδιαίτερα τυχερός που το όνομά μας αναφέρεται στην ίδια πρόταση με αυτές τις μπάντες που με ενέπνευσαν και συνεχίζουν να με εμπνέουν να κάνω μουσική.

Τι γνώμη έχεις για την εξέλιξη της μουσικής σύνθεσης; Σε ενδιαφέρει; Ακούς μόνο μουσική που σου αρέσει ή σε ενδιαφέρουν και άλλα μουσικά είδη;

Για να είμαι ειλικρινής, ακούω μόνο ό,τι μου αρέσει και αν κάποιος μου προτείνει κάτι θα το ακούσω. Θέλω να πιστεύω πως έχω αρκετά ευρύ μουσικό γούστο. Δε με ενδιαφέρει ιδιαίτερα η εξέλιξη της μουσικής, μου αρέσει απλά η μουσική που είναι προσωπική και ειλικρινής και που εξελίσσεται αυθόρμητα και φυσικά.

Υπάρχει κάποιος καλλιτέχνης ή συγκρότημα που θαυμάζεις και θα ήθελες να εμφανιστείς στη σκηνή μαζί του ή γράψεις κάποιο τραγούδι;

Έμαθα πρόσφατα πως ο Robert Smith είναι φαν της μπάντας μας. Θα ήθελα πολύ να συνεργαστώ μαζί του ή να βγούμε για περιοδεία με τους Cure. Αυτό δε θα συμβεί ποτέ, αλλά μπορείς να κάνεις πάντα όνειρα.

Έχεις ακούσει καμιά ελληνική rock μπάντα; Σου άρεσε; Αν ναι, τι θα έκανες για να τους βοηθήσεις να ξεκινήσουν μια διεθνή καριέρα; Τι θα τους συμβούλευες;

Για να είμαι ειλικρινής, τα τελευταία 6 με 7 χρόνια, δεν είχα την ευκαιρία να ανακαλύψω και να ακούσω όση μουσική θα ήθελα, γιατί ήμουν πολύ απασχολημένος, προσπαθώντας να γράψουμε τη δικιά μας μουσική και να προχωρήσουμε με τη δικιά μας μουσική πορεία. Είναι πάντα ευπρόσδεκτοι οι άνθρωποι που θέλουν να μας προτείνουν μουσική. Αν κάποιος μας προτείνει κάποιο ελληνικό συγκρότημα, όσο είμαστε σε περιοδεία, θα το ακούσουμε σίγουρα. Η μόνη συμβουλή που δίνω πάντα σε κάποιον είναι να κάνει αυτό που του βγαίνει φυσικά και να μην προσπαθεί να γίνει κάτι που δεν είναι.

Έχεις ακούσει για την πολιτική κατάσταση στην Ελλάδα; Τι πιστεύεις πως πρέπει να κάνει ένας καλλιτέχνης σε μια κατάσταση σαν και αυτή; Τι θα έκανες για να βοηθήσεις;

Ναι, γνωρίζω τι συμβαίνει και κατανοώ όλο τον κόσμο που έχει πληγεί από αυτή την κατάσταση. Για να σου πω την αλήθεια, δε μου αρέσει να μπλέκω την πολιτική ή παρόμοια θέματα με αυτό που κάνουμε. Είμαστε απλά πέντε τύποι από τη Σκωτία που γράφουμε για προσωπικά θέματα, όπως ο έρωτας, η απώλεια κτλ. Είναι καλύτερα να αφήσω κάτι τέτοιο για μπάντες που θέλουν να μιλήσουν για αυτά τα θέματα. Βλέπω τη μουσική μας σαν ένα μέσο διαφυγής και ελπίζω να μπορεί να τραβήξει τον κόσμο από τα καθημερινά τους προβλήματα και να τον κάνει να χαρεί και να σκεφτεί και άλλες πλευρές της ζωής του.

Πως νιώθεις που θα έχετε την ευκαιρία να παίξετε στην Ελλάδα και μάλιστα, όχι σε μια, αλλά σε τρεις πόλεις;

Είμαστε ενθουσιασμένοι που ερχόμαστε στην Ελλάδα. Είναι η πρώτη μας φορά στη χώρα σας και ανυπομονούμε να ζήσουμε όλα αυτά που έχει να μας προσφέρει και να παίξουμε τη μουσική μας σε ένα κοινό που δε μας έχει ξαναδεί. Θέλουμε επίσης να γνωρίσουμε καινούριους ανθρώπους, να κάνουμε νέες φιλίες. Με τη μουσική μας έχω επισκεφτεί μέρη που πίστευα ότι δε έβλεπα ποτέ, οπότε θέλω να κερδίσω από αυτό όσα περισσότερα γίνεται, όσο μπορώ, και να δω όλες αυτές τις απίστευτες χώρες.

Τι να περιμένουμε από εσάς σε αυτές τις τρεις εμφανίσεις; Πιθανώς κάποια καινούρια κομμάτια;

Θα είναι δυνατές, έντονες και σκοτσέζικες. Θα παίξουμε κομμάτια και από τους τρεις δίσκους μας. Είμαστε σε μια περίοδο που δουλεύουμε τον καινούριο μας δίσκο και δεν είμαστε εντελώς έτοιμοι να παίξουμε ακόμα καινούρια κομμάτια. Αλλά, ελπίζω ότι κάποια μέρα θα έρθουμε πάλι και θα παίξουμε καινούρια τραγούδια μας.

Ακολουθεί η συνέντευξη στα αγγλικά 

Your music could be characterised as a variety of miscellaneous rock genres. Your first album consists of a more noise-shoegaze essence; the second is darker; and the third one is a bit more experimental, while at the same time, all three of them sound like the same band. What is the main reason about this? Is it your music experience and borders that expand? Is it your life experiences?

We never want to make the same album twice and we always want to progress. Since day one in this band we knew that we never wanted to repeat ourselves on each release. I mean if we’d replicated the sound of our first or second record that would have been boring, we always want to push ourselves to try new things whilst staying true to what makes our band…..well…..our band if you know what I mean. We never sat down with each other and talked about changing or trying different we just got on with writing songs and used instrumentation and arrangements that interested us.at no point did any of us question the direction we were taking with this record, I think we were all in the same mind frame and were enjoying the freedom of being able to try new things as well. “no one can ever know” is still 100% recognisable as a Twilight Sad record and I think the more people who like our band and were maybe a bit unsure of the direction we have taken with this album listen to it the more that will become apparent! As far as my lyrics go, I don’t really want to go into it if I’m honest because I don’t really like to talk about my lyrics too much. My favourite songs are the ones I don’t know what they are about and I can then relate them back to myself or a certain time in my life be it happy or sad, and I hope people can do that with our songs. What will say is that the lyrics are all about where I’m from and things that have happened to me, my friends and my family. I’d say that places and experiences inspire each album we write in different ways. I mean if we didn’t live in Scotland I’m sure our music and this album would sound a lot different. Also the experiences I write about all take place at home in Scotland so I’m influenced by both places and experiences in the same kind of way, if that makes any sense.

Your albums’ artwork have the same drawing style. What’s really behind the mask you put in the children’s face on each cover? Is it something personal? Is it something like your ‘trademark’? We also met it in the ‘Goo’ style Killed My Parents and Hit the Road.

I’d say we have the same philosophy with our album artwork and our lyrics. We’d rather people make their own minds up about what the images represent. We want the images to be striking and to stand out from the crowd whilst relating back to the music. We have always worked with our friend Dave Thomas or DLT as he’s credited on our album notes. Andy and Dave discuss what kind of style they want to go for with any new album or release we have and then I send Dave the lyrics and he gets to work. Dave gets what we’re trying to do and it’s very important to us that everything is connected with each album from the music to the lyrics to the imagery.

You are friends and have collaborated with many Scottish bands, such as Mogwai, Arab Strap, The Frightened Rabbit. Also, your last release includes remixes from Liars, Horrors.
We all notice there is a new community of bands and a new folk style that has appeared in Scotland with many other good bands, too.
What is your opinion about it? Is it that obvious to you, being also part of it?

In Scotland and especially Glasgow once you know one person in a band you quickly get to know everyone because it’s such a small place. There is a really good mentality within Independent music in Scotland, everybody wants help each other out and see each other progress within the music industry. I grew up listening to Arab Strap & Mogwai and now they are good friends of ours and have helped out our band in many ways. At the same time none of us want to be part of a scene, we would to succeed on our own merit. It’s more a case of friends helping each other out and wanting to see each other do well. I feel very privileged to be  mentioned in the same sentence as these bands as they inspired and still inspire me to make music.

What do you think about the evolution of music composition? Are you interested in it? Do you listen only to the music you like/love or you’re also interested in other genres?

If I’m honest I listened to what I like and if someone recommends something to me I’ll give it a listen. I like to think I have quite a varied musical taste. I’m not really interested in the evolution of music, I just like music that is personal and honest and that progresses/evolves naturally.

Is there an artist or band you admire, with whom you would like to appear on stage or write a song with?

I recently found out that Robert Smith was a fan of our band. We’d love to work with him or go on tour with The Cure. That will never happen but you can but dream.

Have you listened to any Greek rock band? Did you like it? If so, what would you do to help them start an international career? What kind of advise would you give to them?

If I’m honest I haven’t had the chance to discover as much music as i’d have liked to over the past 6/7 years because we’ve been so busy trying to wrote our own music and progress with our carrer. I always welcome people recommending music to us, so if anyone does recommend some Greek bands to us whilst we’re on tour we’ll be sure to check them out. The only advice I’d ever give to anybody is to do what comes naturally and don’t try to be anything that you are not.

 
Have you heard about the political situation in Greece? What do you think an artist has to do in a situation like that? What would you do in order to help?

Yes I am aware of it and I feel for anyone who has been badly effected by it. To be honest I don’t like to mix what we do with politics or matters such as this. We’re just 5 guys from Scotland who write music about personal things like love and loss ect. I’d rather leave that to bands that want to talk about things such as this. I see our music as a piece of escapism and hopefully it can take people away from their everyday problems and enjoy/reflect on other aspects of their lives.

How do you feel about having the opportunity to play in Greece, especially not just in one city, but in three?

We’re very excited to be touring in Greece. It’s our first time in Greece so we’re looking forward to experiencing all the country has to offer and playing our music for people who have never seen us before. We’re also looking forward to meeting new people and making new friends. Our music has taken us to places I never thought I’d see in my life so I want to make the most of it while I still can and see all these amazing countries.

What shall we expect from you at these three gigs? Any new songs possibly..?

It will be loud, Intense and Scottish. We’ll be playing songs from each of our 3 albums. We’re middle of writing our new record and we’re not quite ready to perform any new songs just yet but hopefully we can come back some day and play some new songs.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: